Mats Gustafson

gustafson en Estocolomo

Mientras regreso de Estocolmo, donde he podido pasar unos cuantos días, aprovecho para escribir sobre una exposición que se puede visitar, del ilustrador de moda sueco Mats Gustafson, y lo hago antes de que se pase la fuerte impresión que me ha causado. Encontré esta muestra en la casa-museo del escultor Carl Milles, en un suburbio cerca de la capital.gustafson01

Este ilustrador, nacido en Suecia en 1951 y afincado en New York, lleva trabajando desde los años 70 y ha realizado portadas de las principales revistas de moda e incluso bolsas de papel para H&M. Empezó en una época difícil para el dibujo, por la hegemonía de las fotos y las supermodelos en el mundo de la moda. Ahora que la ilustración vuelve a llevarse, es justo que estas figuras se recuperen.gustafson04

La exposición recoge su obra más característica, con acuarelas de formato medio, de unos 50 cm. Son casi monocromáticas, y renuncian a los detalles para reflejar siluetas y transparencias, algo muy apropiado para la moda. Lo que en un primer momento puede parecer simplicidad se convierte en una disciplinada selección de lo fundamental. Esa concisión es más difícil por el medio empleado, la acuarela, que no permite correcciones y debe realizarse con una sola tintada y trazo por cada capa. A eso se añade una mágica comprensión del trabajo en húmedo que proporciona irisaciones y texturas impactantes.

Se aprecia una fuerte influencia de las aguadas chinas y japonesas, con trazos casi caligráficos y únicos, sin apenas mezcla de colores. A esto se une su clara vinculación con el pop art, del que fue contemporáneo en sus comienzos, que se traduce en gusto por la seriación, fondos planos, ausencia de perspectiva y contornos fuertes como los del cómic. Sus figuras recuerdan a las de Opie o Roy Liechtenstein, pero con la sensación de frescura que aporta la acuarela.

En cuanto a los temas, se centra en el mundo de la moda, aunque también tiene retratos y desnudos. Las prendas aparecen estructuradas por la silueta que las soporta. Son especialmente fascinantes los tules negros superpuestos aprovechando la transparencia de la tinta.
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No estamos ante un simple figurinista de oficio y a la moda, que construye siluetas sugerentes. Hay un gran trabajo para esencializar con el dibujo, como queda patente en sus retratos. También se construye una atmósfera y se colocan los motivos en relaciones compositivas atrevidas con los marcos.  No en vano, Gustafson proviene del cine y la escenografía, como demuestra el vídeo de este enlace, que debe verse con paciencia.

En resumen, un autor que ha trabajado en los circuitos comerciales pero que viene del arte con mayúscula y desde ahí puede darle peso a la moda, siempre tan necesitada de ello.

Fernando Zaparaín